Бібліотеки України як складові культурного, інформаційного, освітнього простору забезпечують конституційні права громадян на вільний доступ до інформації і знань, дають їм можливість долучатися до національного надбання та цінностей світової культури. Державна політика у бібліотечній галузі спрямована на переосмислення ролі бібліотек, їхніх ресурсів відповідно до нових соціальних потреб населення; створення нових моделей бібліотечного обслуговування населення з урахуванням соціокультурної ситуації; збереження й поповнення книжкових фондів; впровадження сучасних інформаційних технологій, формування єдиного інформаційного простору країни; підвищення соціального статусу бібліотекарів.

На початок 2007 р. мережу публічних бібліотек України утворювали:

• 24 обласні універсальні наукові бібліотеки;

• 25 обласних бібліотек для дітей;

• 22 обласні бібліотеки для юнацтва;

• 490 районних централізованих бібліотечних систем з 14 920 філіями у сільській місцевості;

• 161 міська централізована бібліотечна система з 1450 філіями;

• 16 централізованих бібліотечних систем для дітей зі 152 філіями. Протягом 2006 р. загальна кількість бібліотек в Україні скоротилася на

49 одиниць, з них 37 — у сільській місцевості.

В останні роки робота щодо підтримки діяльності мережі бібліотек проводилася у кількох основних напрямах, зокрема: розробка нормативно-правової бази, організація закупівлі вітчизняних видань для бібліотек.