У період вагітності прогресивно збільшується споживання кисню материнським організмом і плодом (перед пологами потреба в кисні зростає на 30—40 %).

Легені функціонують у режимі гіпервентиляції. Грудна клітка так само зазнає змін — збільшується в об’ємі, розширюється підгруднинний кут, купол діафрагми піднімається на 4 см.

Зміни легеневої функції: дихальний обсяг збільшується до кінця вагітності на 30—40 %. На 10 % підвищується частота дихання. Функціональна залишкова ємність і загальний об’єм легень зменшуються внаслідок високого стояння діафрагми.

Слизова оболонка бронхів наприкінці вагітності гіперемінована і дещо набрякла, що створює всі умови для її ураження при застудних захворюваннях дихальних шляхів, особливо при грипозній інфекції.