Визначити точну дату пологів у кожному конкретному випадку практично неможливо. Настання вагітності може не збігатися за часом з датою статевих зносин. Це пов’язано з багатьма факторами: момент ом овуляції, життєздатністю яйцеклітини після овуляції, запліднювальною здатністю сперматозоїдів, що перебувають у статевих органах жінки. Залежно вщ тривалості менструального циклу овуляція настає між 8-м і 16-м днем циклу, а отже, і час можливого запліднення з урахуванням термінужиттєздатності яйцеклітини і сперматозоїдів може припадати на цей період.

На підставі анамнестичних та об’єктивних відомостей дату пологів визначають з достатньою часткою імовірності у такий спосіб:

— за датою останньої менструації: до першого дня останньої менструації додають 280 днів і одержують дату передбачуваного терміну пологів; за формулою Негеле: від першого дня останньої менструації відраховують назад 3 міс і додають 7 днів;

— за датою першого ворушіння плода: до дати першого ворушіння плода під час першої вагітності додають 20 тиж., під час повторних (якщо вже були пологи) — 22 тиж.;

— за терміном вагітності: при першому відвідуванні жіночої консультації, якщо жінка звернулася до лікаря в перші 12 тиж. вагітності;

— за даними УЗД;

— за датою допологової відпустки, що починається з 30-го тижня вагітності. До цієї дати додають 10 тиж.

Для швидкого визначення терміну вагітності і пологів за датою останньої менструації та першого ворушіння плода використовують спеціальні акушерські календарі.

Таким чином, термін очікуваних пологів буде визначено досить точно, якщо всі отримані відомості не є суперечливими. Однак і в такій ситуації можливі помилки, тому шо всі обчислення здійснюють з урахуванням Фізіологічної тривалості вагітності, що становить 280 днів або 40 тиж. Акушерський досвід показує, що термінові пологи можуть настати в межах 37—42 тиж., у зв’язку з чим підвищується імовірність припуститися помилки під час визначення терміну пологів.