Пологам передують провісники, що з’являються за 2—3 тиж. до пологів. Змінюється гормональний гомеостаз, переважає функція парасимпатичного відділу ЦНС, розгортається нижній сегмент матки, фіксується частина, що передлежить (при перших пологах), визначаються позитивні ознаки біологічної готовності організму до пологів.

До провісників пологів належать:

— опускання дна матки;

— відходження слизової пробки;

— зниження маси тіла;

— псевдоперейми.

Підготовчий період переходить у прелімінарним. У більшості жінок прелімінарний лерюд перебігає фізіологічно і без явищ дискомфорту. Він триває близько 6 год і характеризується нерегулярними болісними відчуттями внизу живота. Нерегулярні перейми поступово посилюються, і розпочинається регулярна пологова діяльність.